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谈父母与子女

培根

在子女面前,父母要善于隐藏他们的一切快乐、烦恼与恐惧。他们的快乐无须说,而他们的烦恼与恐惧则不能说。子女使他们的苦恼变甜,但也使他们的不幸更苦。子女增加了他们生活的负担,但却减轻了他们对于死的恐惧。

一切生物都能通过生殖留下后代,但只有人类能通过后代留下美名、事业和德行。为什么有的没有留下后代者却留下了流芳百世的功绩,因为他们虽然未能复制一种肉体,却全力以赴地复制了一种精神。因此,这种无后继的人其实倒是最关心后事的人。创业者对子女的期望最大,因为子女被他们看作不但是族类的继承者,又是所创事业的一部分。

作为父母,特别是母亲,对子女常常会有不合理的偏爱。所罗门曾告诫人们:“智慧之子使母亲欢乐,愚昧之子使母亲蒙羞。”在家庭中,最大或最小的孩子都可能得到优遇。唯有居中的子女容易受到忘却,但他们往往是最有出息的。

在子女小时不应对他们过于苛吝。否则会使他们变得卑贱,甚至投机取巧,以至堕入下流,即使后来有了财富时也不会正常利用。聪明的父母对子女在管理上是严格的,而在用钱上则不妨略宽松,这常常是好效果的。

作为成年人,绝不应在一家的兄弟之间挑动竟争,以至积隙成仇,使兄弟间直到成年,依然不和。

意大利风俗对子女和侄甥一视同仁,亲密无间,这是很可取的。因为这种风俗很合于自然的血缘关系。许多侄子不是更象他的一位叔、伯、而不象父亲吗?

在子女还小时,父亲就应当考虑他们将来的职业方向并加以培养,因为这时他们最易塑造。但在这一点上要注意,并不是孩子小时就喜欢的,也就是他们终生所愿从事的。

如果孩子确实有某种超群之才,那当然应该扶植发展。但就一般情况说,下面这句格言是有用的:“长期的训练会通过某种适应化难为易。”还应当注意,子女中那种得不到遗产继承权的幼子,常常会通过自身奋斗获得好的发展,而坐享其成者却很少能成大业。

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